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El Sol

El SolComo toda estrella, el Sol posee una forma esférica debida a la fuerza gravitatoria que empuja toda la masa hacia el centro de la estrella. Por otra parte, esta fuerza está compensada por la presión que ejerce el gas del núcleo de la estrella, que está extremadamente caliente como consecuencia de las reacciones de fusión nuclear. Estas reacciones transcurren en varias etapas y dan como resultado final la fusión de 4 átomos de hidrógeno en uno de helio junto con dos positrones y dos neutrinos:

Reacción de fusión nuclear

Por cada núcleo de helio formado se desprenden 26,7 MeV, que es una cantidad de energía enorme que calienta los gases hasta unos 14 millones de grados centígrados. A esta presión de los gases se suma la presión de radiación causada por el ingente flujo de fotones emitidos en el centro del Sol. Ambas presiones dirigidas hacia fuera compensan la gravedad dirigida hacia dentro alcanzando un equilibrio en el que la masa solar de 2e+30 kg (330.000 veces la de la Tierra) se aloja en una esfera de radio de 695.000km (109 veces el de la Tierra).